Implementar Impresión 3D en tu empresa. ¿Qué debo saber? - Portachiavi ·3D

Implementar Impresión 3D en tu empresa. ¿Qué debo saber?

La tecnología hoy en dia avanza a un ritmo imparable, lo sabemos todos. Una de las tecnologías que mas ha avanzado y evolucionado en solo dos o tres años, ha sido la impresión 3D, a muchas empresas les da vértigo incluir una sección de impresión en su empresa, es una tecnología relativamente asequible, pero compleja en su funcionamiento, y en su mantenimiento si no es el correcto. Cada máquina, cada Impresora tiene unos pros y unos contras, os contaré a groso modo las diferencias, y profundizaremos un poco mas en los materiales de impresión.

Las impresoras FDM, funden un hilo de plástico que llamamos filamento, y lo depositan capa a capa hasta conformar el objeto deseado. Principalmente hay dos tipos últimamente en el mercado. Al estilo Prusa, una base de impresión que se mueve adelante y atrás, y un cabezal que se mueve derecha a izquierda y hacia arriba y abajo. Dentro de este grupo están las famosísimas Ender 3, Crealitiy Cr-10, Tevo Tornado, Prusa MK3s, Anycubic I3Mega, Artillery X1 o Artillery Genius. O el estilo Ultimaker, una base de impresión que se mueve arriba y abajo, y un cabezal que se mueve adelante y atras, derecha e izquierda. En este grupo tenemos las nuevas Ender5 y Ender 6, Makerbot, o Lion de León3D

portachiavi Ender 3 - 2
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Si necesitas hacer piezas pequeñas, ( del tamaño de una caja de cerillas o piezas de hasta 100gramos)  te sirve cualquiera de los dos tipos que te indico.

Si necesitas piezas voluminosas, mas pesadas, o hacer muchas iguales, la experiencia nos dice que debemos irnos a una arquitectura del tipo Ultimaker.

Ambas arquitecturas pueden realizar los mismos trabajos y hay en el mercado volúmenes de impresión similares, pero no es lo mismo las inercias que soporta una impresora del primer tipo cuando tiene 50g de material encima que cuando tiene que mover 1kg, eso se nota, las impresoras del segundo tipo no tienen ese problema, siempre tienen el mismo peso en el cabezal. Esto viene dado porque el cabezal se ajusta en base a unas inercias conocidas y estables, puedes lograr mejores aceleraciones y velocidades pues el fabricante sabe cuales son las masas a mover perfectamente. Si la arquitectura es tipo Prusa, la cosa cambia, el cabezal si sabemos que masa e inercias tiene, pero la base, que debe soportar la pieza debe moverla adelante y atrás con 5 gramos o con 500 gramos, o mucho mas. Por tanto las velocidades y aceleraciones deben ser mas reducidas para abarcar todos los rangos de carga, y por tanto un poco mas lento, y además, las correas, si no están tensas, se estirarán de manera distinta con diferentes cargas, por tanto podemos apreciar diferentes acabados en la pieza según va ganando peso. Esto es facilmente corregible o disimulable si reducimos las velocidades. Para un usuario domestico, o aficionado a la impresión 3D, este asunto, es relativamente trivial pero no debe serlo para ingenierias, o empresas que se adentren en la impresión 3D con producción propia, pues el tiempo es dinero, y la diferencia de costes a la hora de adquirir una impresora3D aunque sea elevada, es rápidamente amortizable.

Esto en cuanto a impresoras, de manera muy muy resumida, ahora pasamos al material, donde lo barato sale caro. ¿que diferencias hay? ¿Porqué la gente paga filamentos a 30€ o 25€ si puedo conseguir en distribuidores asiáticos filamentos por 12€ o incluso menos?

Entrando en el filamento PLA, hay un fabricante de materia prima y luego el resto. Y dentro de este, Ingeo, hay varias variantes o composiciones. El pata negra es el denominado 870. El bueno y corriente, el que mas se vende generalmente es 850 y el barato es/era el 4042, es el que muchos fabricantes lo usan para decir que es filamento Ingeo, pero sin llegar a la calidad de los dos primeros (marketing). Por ejemplo, Winkle y Sakata 3D, son dos fabricantes de filamento de los que habitualmente tenemos en stock que usan materia prima de elevada calidad, 850 y 870. También Smart Materials tiene unas lineas de materiales de este tipo.

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A parte de la materia prima, hay otro detalle que afecta al filamento, es el colorante, tinte o batch , es decir, el color de filamento que nuestros ojos ve. Si uno de ellos no es de buena calidad falla la ecuación. Sobre el color hay algo que debemos saber, podéis encontrar filamentos asiáticos o no europeos con unos colores chulísimos con efectos seda, metalizados, etc., que ningún otro fabricante europeo tiene. Y los chinos no tienen mejor material que nuestros compatriotas fabricantes europeos, no es eso. El problema es cómo se consigue ese color, y os adelanto que no es problema de proveedores. Muchos de estos acabados se consiguen con metales en polvo, que están PROHIBIDOS EN EUROPA fabricar con ellos, totalmente o por porcentaje. Estos filamentos se pueden vender en Europa re-etiquetados o como filamento asiático directamente.  Por eso es siempre recomendable usar filamento Europeo de calidad, otra razón más para la lista. Estos metales, en polvo, normalmente además suelen ser metales pesados, de una toxicidad no conocida, y del que no suele haber ficha técnica ni de seguridad que consultar en caso necesario.

Y mas relativamente a la fabricación propiamente dicha, el dato mas importante es la tolerancia en el diámetro y el ovalamiemto. Todos los filamentos tienen un cambio de diámetro, pero solo unos pocos logran que sea mínimo, o que si es mayor lo tiren a la basura en fábrica. Y hay otros muchos que tiran millas y luego es cuando la impresión queda mal con rayas y defectos. O cuando es mas severo, cuando se atasca por mayor diámetro que no pasa por el hotend. O que es demasiado fino que produce atascos o el extrusor no lo es capaz a traccionar el extrusor de la impresora 3D. Recientemente hemos eliminado de nuestra cartera de proveedores y venta, una marca de filamento que fabricaba en la península, sin los controles de calidad adecuados. No podemos permitirnos que nos falle el filamento a nosotros ni a nuestros clientes.

Otro dato que me hace gracia, ahora que estamos acabando, es las opiniones que defienden los filamentos de bajo coste. – «Me va genial, llevo meses con este filamento y sin problemas». Es una opinión muy común que leo habitualmente. Pero cuando indagamos, ¿cuántas bobinas de este fabricante has consumido en estos meses? Te encuentras que solo una, o dos, o tres, incluso cinco. También tenemos la experiencia de clientes que acuden a vernos a la tienda fisica, preguntando por remedios para solventar problemas variopintos, warping, cracking, atascos… y lo primero que hacemos es preguntar la marca de filamento, y un 90% son filamentos asiaticos, suelen llevarse una bobina de nuestros filamentos, y por arte de magia los problemas se acaban, después suelen convertirse en clientes habituales, en busca de buen material de impresión 3D. Un buen filamento, en una buena impresora no da problemas. En nuestro caso consumimos varios kilos de filamentos al día, decenas a la semana, centenares al año, de las mismas marcas normalmente. Y no solemos tener problemas de atascos, ni de tolerancias, ni impurezas. Y os aseguro, que a mi también me gusta ahorrar, pero lo barato, sale caro.

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